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atención a las enfermedades infecciosas

Comprender el proceso de atención a las enfermedades infecciosas

Una enfermedad se considera infecciosa si cumple algunos criterios específicos. En primer lugar, debe estar causada por organismos vivos, como virus o bacterias. En segundo lugar, debe ser una enfermedad contagiosa que se transmite de persona a persona a través de picaduras de insectos, secreciones corporales u otros medios. Incluso antes de la pandemia mundial de COVID-19, las enfermedades infecciosas representaban un tercio de las muertes en Estados Unidos entre las personas de 65 años o más.

Para todos los cuidadores y familiares con seres queridos de edad avanzada, es importante recibir educación sobre la detección temprana. Los signos típicos de la enfermedad, como la fiebre, no suelen aparecer en las personas mayores. A menudo, un cambio en el estado mental o una disminución del funcionamiento pueden ser la mejor manera de entender que hay una infección.

Cuando una persona mayor está bajo el cuidado de una comunidad como Centro de Rehabilitación y Cuidado de la Salud de Lakeland en Effingham, Ill., los miembros de la familia pueden estar seguros de que todos los signos y síntomas potenciales están siendo controlados de cerca. Para las personas mayores que se ocupan de su salud por sí mismas, o para los cuidadores, puede que se pregunten, "¿qué es el control de enfermedades infecciosas?

¿Qué es el control de las enfermedades infecciosas?

Según la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP), los cambios en los adultos mayores debidos a la enfermedad son sutiles y las quejas inespecíficas pueden ser el único indicio de que la persona no se siente bien. De hecho, la AAFP afirma que el delirio es el principal síntoma de enfermedad en el 50% de los adultos mayores. Las enfermedades infecciosas más comunes entre las personas mayores son:

  • Gripe
  • Neumonía bacteriana
  • Infecciones de la piel, como las infecciones por estafilococos
  • Infecciones del tracto urinario (ITU)

La mayoría de las enfermedades infecciosas comunes entre los ancianos, como las enumeradas anteriormente, se pueden prevenir. Si bien la supresión del sistema inmunitario y el deterioro de la piel, que facilita la entrada de patógenos, pueden hacer que los adultos mayores sean más susceptibles, los esfuerzos de control de las enfermedades infecciosas pueden marcar una diferencia positiva. Algunos ejemplos de estos esfuerzos son:

  • Vacunarse contra la gripe, la neumonía bacteriana y el herpes zóster. Los datos más recientes muestran que la vacuna contra la neumonía bacteriana puede reducir el riesgo de muerte por neumonía hasta en un 80%.
  • Prevenga las infecciones urinarias limitando el uso de sondas urinarias y utilizando las terapias disponibles para ayudarle si sufre problemas de próstata.
  • Practicar un buen control de las infecciones y el lavado de manos.

¿Cuáles son los cinco pasos del proceso de las enfermedades infecciosas?

La infección se produce cuando el cuerpo es invadido por un organismo, como una bacteria o un virus. Una vez que la infección está presente, hay cinco pasos en el proceso de la enfermedad infecciosa. Estos pasos son:

Incubación

Esta primera etapa abarca el tiempo que transcurre desde que la persona se expone hasta la aparición de los síntomas.

Prodromal

La segunda etapa se refiere al tiempo que transcurre tras la incubación y antes de que la infección pueda ser identificada por características específicas. Los pacientes en esta etapa suelen presentar fatiga o fiebres bajas.

Enfermedad

El tercero de los cinco pasos del proceso de las enfermedades infecciosas abarca el momento en que una persona tiene síntomas aparentes de una enfermedad infecciosa. Los síntomas varían en función de la enfermedad presente y la duración de la infección suele depender del estado de salud de la persona antes de la enfermedad.

Declinación

En la fase de declive, el sistema inmunitario del cuerpo monta una defensa contra los patógenos atacantes y los síntomas mejoran gradualmente. Durante esta fase, todavía es posible contagiar el virus a otras personas y es posible que se produzcan infecciones secundarias si el paciente tiene el sistema inmunitario debilitado.

Convalecencia

La etapa final de los cinco pasos del proceso de la enfermedad infecciosa abarca el período de tiempo en el que los síntomas comienzan a resolverse y el paciente puede volver a sus funciones normales. A medida que un ser querido de edad avanzada pasa por estos pasos, es importante que esté rodeado del apoyo y la experiencia médica necesarios para dar al paciente la mejor oportunidad de obtener un resultado positivo.

Planificar un futuro seguro

Después de una cirugía mayor, una enfermedad prolongada o un evento médico importante, el cuerpo es especialmente susceptible a una enfermedad infecciosa. Todas estas son situaciones en las que muchas familias del área de Effingham, Ill. eligen traer a sus seres queridos para que se recuperen en el Centro de Rehabilitación y Cuidado de la Salud Lakeland. Lakeland es único en nuestra capacidad de ofrecer planes de atención personalizada que mitigan el riesgo y maximizan las oportunidades de recuperación para nuestros residentes. Contacto con nosotros hoy para saber más sobre nuestra atención médica, nuestros servicios y nuestro equipo de apoyo terapéutico in situ.